Las plantas endémicas de Chile

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Hábitat

Desierto y semidesierto costero

Este hábitat árido y semiárido se extiende desde el extremo norte de Chile, hacia el sur hasta el norte de la Región de Valparaíso. Abarca el litoral y las vertientes de la Cordillera de la Costa; en el norte, los lugares donde hay vegetación permanente corresponden a desembocaduras de ríos y quebradas donde se forman humedales. En algunas áreas, especialmente entre Chañaral y Antofagasta, el agua de los acuíferos subterráneos aflora y forma pequeños charcos de agua salina (aguadas). Estos sostienen una variedad de halófitas con algunas especies características de zonas áridas. En las latitudes más al sur, donde las condiciones son sostenidas por una precipitación estacional adecuada (lluvia invernal), la cobertura vegetal permanente está formada por especies de plantas leñosas o semi leñosas y perennes, la mayoría de las cuales tiene follaje suculento. Estas comunidades de plantas pueden incluir elementos del matorral costero del centro de Chile como Lithraea caustica y Puya chilensis. Los cactus son un elemento importante del desierto costero y las especies de los géneros Eulychnia y Leucostele pueden formar poblaciones extensas en áreas costeras rocosas y en las laderas de la cordillera costera.